9 regras DAX não escritas

Esta semana no Youtube da Curbal foi apresentado um vídeo sobre como identificar se alguém estaria a dar os primeiros passos em DAX. Apesar de falarmos em regras, tratam-se basicamente de boas práticas. Estas práticas, a meu ver, são essenciais para que os nossos modelos e relatórios de Power BI consigam ser facilmente escalado e atualizados.

Ao ver o vídeo apercebi-me que a maior parte das “regras” que apresenta eu fui apanhando ao longo do tempo, vejam abaixo as que não conhecem e se aplicam alguma nos vossos modelos.

  1. As colunas calculadas e as medidas têm notações diferentes:
    • Colunas calculadas apresentam o nome da tabela antes – Table[ColumnName]
    • Medidas são apresentadas unicamente com o seu nome – [Measure]
    • Como os dois tipos de cálculo se comportam de forma diferente convêm percebermos visualmente no nosso código a que tipo de cálculo nos referimos
  2. Utilizar medidas em detrimento de colunas calculadas
    • Devemos nos nossos modelos optar pela criação de medidas e se não conseguirmos devemos optar pela criação de uma coluna calculada
    • Este ponto tem sido amplamente discutido nos diversos fóruns e blogs, uma vez que se colocam problemas de desempenho e dimensionamento do modelo, mas será uma das regras
  3. Utilizar medidas explicitas
    • Nas visualizações podemos utilizar colunas ou medidas para apresentarmos os nossos dados quando utilizamos uma coluna do nosso modelo estamos a utilizar uma medida implícita, uma vez que a agregação é realizada de acordo com os tipos de dados.
    • Quando criamos medidas estamos a criar medidas explicitas, além de poderem ser utilizadas nos cálculos mais complexos também funcionam para os mais simples.
  4. Formatar as vossas fórmulas de DAX
    • Quando iniciamos com o DAX temos tendência a escrever as fórmulas corridas, tal como no Excel, no entanto devemos sempre indentar as nossas formulas.
    • Um site muito útil e fácil de utilizar é o Dax Formatter by SQLBI, basta fazer copy+paste das vossas formulas e formatar o código.
  5. Comentar as fórmulas de DAX
    • Ao criarmos as nossas medidas sabemos qual o objetivo dos parâmetros, funções e fórmulas utilizadas, no entanto passado algum tempo dados por nós a tentar perceber um código antigo, devemos então utilizar comentários no nosso código para memória futura.
    • Os comentários podem ser adicionados com // antes do texto ou então iniciando o comentário com /* e terminando com */ para texto longo com várias linhas
  6. Criar um modelo estrela (Star Schema)
    • A criação avulsa de diversas tabelas tem inerente problemas de compreensão, desempenho e análise, pelo que deveremos criar um modelo o mais parecido com o Star Schema.
    • Veja o post do SQLBI sobre a importância deste modelo.
  7. Encontrar o esquema estrela ideal
    • Esta “regra” está relacionada com a anterior, as tabelas deverão ser criadas de modo a otimizar o modelo estrela seja através da agregação de tabelas com os mesmos dados, unpivot ou pivot de tabelas, agregação de linhas de dados, entre outros passos.
  8. Evitar a relações bidirecionais
    • As relações bidirecionais trazem complexidade ao modelo e na maior parte das vezes os resultados obtidos não estão corretos, isto deve-se ao fato dos filtros funcionarem nas duas direções.
    • Se for necessário utilizar as relações bidirecionais deverá optar-se por criar uma medida com a função CROSSFILTER que permite definir a direção dos filtros.
  9. Utilização de nomenclaturas “normais” (tabela, colunas, medidas)
    • Na criação dos modelos devemos utilizar nomes que sejam facilmente percetíveis para todos, nomes que sejam utilizados no dia-a-dia.
    • Por exemplo se estamos a trabalhar com uma tabela de vendas não deveremos chamar tbl_sales ou tbl_fact o nome para esta tabela deveria ser sales.

São algumas regras não escritas mas que são muito úteis.

Fiquem com o link do vídeo original abaixo.

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